二振り目以降のへし切長谷部を贈りたい。彼は改まってそう言った。正座し、膝の上に拳を乗せる真剣さである。光忠は自身の洗った衣服を畳みながら、判った、と首肯した。
 時空の歪みを利用して刀剣を呼んでいるため同じ刀は幾つも集まる。だが魂は一つだけだ。同じ刀を同時に受肉させることはできない。つまり、顕現させるには不充分な刀が蓄積する。
 その事自体は珍しくない。長谷部は出陣する度に自身の刀を見つけて持ち帰った。それは両手で抱えなければならない程の量であり、その山は体の半分を隠した。主の元へ帰還の報告に参ずる姿は、果たして前が見えているのだろうかと他の刀剣達の口に上った。時折、一振り二振りと収穫した自身を落としたが、器用に足で蹴飛ばし抱えている山に戻した。
 迷惑を被ったのは光忠である。出陣の度に大量に持って帰る物だから、溢れる前に連結しなければならなかった。光忠の能力はもう連結では伸びない。無意味な行動である。だが受け取ると言っただろうと長谷部は頑として譲らず、無意味な行動を繰り返すことになった。五振り揃えては連結、五振り揃えては連結を素早く行わなければ、連結部屋から刀が溢れた。廊下に転がる刀の長谷部が邪魔だと文句が飛んだりもしたが、長谷部は意に介さず別のへし切長谷部を持って帰った。光忠はひたすら連結した。量が多く、食べ過ぎで吐き気を催したが、長谷部が満足するまで連結は続けられた。幾つ取り込んだのかは判らない。百振り目辺りまでは数えていたが、それから先は面倒になってやめた。
 人間には、自分の手料理だけを与えて相手の細胞を総て書き換える性癖の持ち主がいると聞く。にっかり青江の言葉を借りるならば、僕色に染めるという行為なのだろう。長谷部のこれもその性癖と等しいのだと思った。嬉しいが迷惑でもあった。食べ過ぎで床に這いつくばり、目を回す頃になってようやく長谷部は満足した。腰に手をあて鼻から充足の息を吐き出す姿に、野次馬達はやれやれと言いながら解散した。光忠は目を回し続けた為、大倶利伽羅が看病をした。
 復活すれば刀剣男士の役目に戻る。光忠は他の刀達と共に出陣した。長谷部に行ってくるねと口吻をし、手を振ってのお気楽な出立であった。だがお気楽に帰してくれないのが検非違使である。遠戦が終わるや否や槍が光忠の体を貫いた。続いて太刀にふっ飛ばされ散々である。近くの大木に背中をぶつけ、重い体はずるずると地に落ちた。ごふっと口から血を吐く。損傷は大きいが立たなければならない。この右手はまだ自身を握っている。
 だが立ち上がる前に腹がむず痒くなった。心なしかその箇所が光っているようである。自身の体を怪訝に眺めていると、そこから五振りの刀の柄が生えた。赤い柄巻に落ち着いた金の鞘。それらは勝手に鞘から抜け出し、五振り同時に一体の敵を圧し斬った。まるで達磨落としを作っているようだなどと場違いなことを、光忠はぽかんと口を開けて思った。
 城に残って書類仕事をしていた長谷部は、右腕が痺れていることに気づいた。書き物をするのに支障はない。両の口角をにんまりと持ち上げる。
「天下を取ると決めた男の刀だ。その執念を侮るのはやめて貰おうか」
 戦が終わると五振りのへし切長谷部は地に落ちた。もう勝手に動くことはやめたようである。へし切長谷部は刀剣のみでも身勝手だ。これを持ち帰ってまた連結しなければならないのだろうかと、光忠は重傷の体を起こすことなくそう思った。
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